Een projectie van de medische wereld vandaag

De wereld is vandaag de dag gefocust op de mislukkingen van de mens. Daarom dachten wij de focus eens te leggen bij de wonderbaarlijke hulpmiddelen die men gebruikt in de hedendaagse, medische wereld.

De blinden doen zien

Mensen die niet in staat zijn om hun naasten aan te kijken: de wereld zit met hen in. Daarom ging men op zoek naar een oplossing. Wij gaan met jullie op pad, zoekend naar hedendaagse hoogstandjes om blinde mensen hun zicht terug te geven.

In China kon een blind jongetje weer zien na het transplanteren van een deel van een varkensoog. De jongen was bij Nieuwjaarsfeesten geraakt door een vuurpijl en verloor daarbij het zicht in zijn rechteroog. De plaatselijke dokters slaagden erin om zijn zicht te herstellen met een transplantatie van een hoornvlies van een varkensoog. Wonderlijk, niet?

Een varkensoog
Een varkensoog

Dit is natuurlijk niet het enige medische middeltje. Een Texaanse groep wetenschappers startte een studie op waarbij ze blinden de mogelijkheid wouden geven om te kunnen zien aan de hand van algen-DNA. Algen produceren een lichtgevoelig eiwit dat reageert met zonlicht. Door het DNA van de algen in het menselijk oog te injecteren zouden de ogen kunnen reageren op een bepaalde golflengte van het licht. De cellen sturen hierdoor signalen naar de hersenen. Dit zal er niet enkel voor zorgen dat de mens perfect kan zien, hij zal -als alles goed verloopt- nu wel onderscheid kunnen maken tussen grote voorwerpen zoals tafels en stoelen en misschien ook in staat zijn om hele grote letters te lezen. Dit is het terrein van de optogenetica, een mix van genetica en optica en wordt voor het eerst toegepast op de mens.

De ooievaar helpen

Niet alleen is blindheid een probleem, vele mensen kampen ook met het feit dat ze geen kinderen kunnen krijgen. Toch kwamen enkele wetenschappers op de proppen met een oplossing.

zwanger-600x300
Het is de perfecte aanvulling na ons voorgaand artikel met de 3D-printer: Dit team van verstrooide professors kwam op het idee om eierstokken te printen. Na het printen van de eierstokken worden hier cellen geplaatst die oestrogeen produceren. Ook worden er eicellen toegevoegd aan de geprinte eierstok. Dit experiment werd getest bij muizen, waarbij ze de eierstok groen geverfd hadden. Nadat de muis jongen gekregen had, lichtten de jongeren onder een speciale lamp groen op, wat voor de wetenschappers duidde op jongeren uit de geproduceerde eierstok.

Langer leven

Als laatste, de oplossing voor ieders probleem, de anti-verouderingspilEen poosje geleden ontdekten enkele wetenschappers het eiwit GSK-3 dat zorgt voor de veroudering van de mens. Ook zorgt deze stof voor ouderdomsziektes zoals Alzheimer en Parkinson. Dat werd vastgesteld door professor Jorge Ivan Castillo-Quan. Nu ze weten welke stof onze veroudering in werking zet kan men er ook op proberen inspelen. Zo stelden ze bij proeven op fruitvliegjes vast dat, wanneer ze kleine dosissen lithium aan de vliegjes voeden, hun leven verlengd wordt met 16%. Mensen zouden hierdoor dus een decennium langer kunnen leven. Als dat geen wonder is!

Jorge Ivan Castillo-Quan
Jorge Ivan Castillo-Quan

Stay tuned!

Advertenties